Se ha incrementado la cantidad de solicitudes de los datos de usuarios a las corporaciones de IT por la parte de agencias secretas. Necesitan esta información para encontrar posibles delincuentes en un caso particular.

En 2018, Jorge Molina de 23 años fue arrestado y encarcelado durante seis días bajo sospecha de haber matado a otra persona. La policía de Avondale, Arizona, a unas 20 millas de Phoenix lo detuvo para interrogarlo. Según el informe, la policía le dijo que estaban “cien por ciento seguros” de que su teléfono estaba en la escena del crimen, según Google.

De hecho, Molina no estaba. Simplemente le prestó su viejo teléfono a un hombre que luego fue arrestado por la policía. El teléfono todavía estaba vinculado a su cuenta de Google.

Información sobre el teléfono de Molina llegó de órdenes de geolocalización, un método de investigación relativamente nuevo y cada vez más popular que la policía usa para rastrear la ubicación de los sospechosos. Tradicionalmente, la policía identifica a un sospechoso y luego emite una orden para registrar la casa o las pertenencias de una persona.

Geofence 

Geofence funciona a la inversa: la policía comienza señalando la hora y la ubicación del crimen y luego solicita datos de Google u otras empresa s de IT sobre los dispositivos en el área en ese momento. Luego, las empresas suelen proporcionar datos anónimos sobre los dispositivos en el área, y la policía usa sus propias herramientas de investigación para reducir la lista.

Luego, pueden solicitar información más específica , como una dirección de correo electrónico o el nombre del titular de la cuenta, para obtener un número de teléfono más limitado.

Los críticos dicen que el proceso es una invasión de la privacidad, que a menudo somete a muchas personas a registros inconstitucionales. Los dos jueces rechazaron las solicitudes de una orden de geolocalización y se preguntaron si estaban cumpliendo con las protecciones de la Cuarta Enmienda para registros. Los legisladores y activistas ven las decisiones judiciales como pasos hacia una posible prohibición de esta práctica.

Aunque esta práctica es relativamente nueva, se está volviendo más común. Google informó un aumento del 1.500% en las búsquedas en 2018 en comparación con 2017. The New York Times informó que la compañía recibió 180 consultas por semana el año pasado. Los expertos en privacidad le dijeron a WIRED que no solo Google, sino también AppleUber y Snapchat han recibido solicitudes similares.

La ley de la ciudad de Nueva York prohíbe a las fuerzas del orden obtener datos de ubicación de compañías IT o cualquier agente de datos sin nombre que recopile datos de aplicaciones aparentemente inocuas. La ley también prohíbe a las fuerzas del orden eludir las órdenes de geolocalización y comprar directamente datos de ubicación, como lo hizo recientemente el Servicio Secreto, dijo el vicepresidente en un informe.

Los jueces federales se hicieron apoyaron a esta crítica en julio al rechazar las solicitudes de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Chicago para emitir órdenes de geofencing para ayudar a investigar los productos farmacéuticos robados. La oficina dijo que estaba usando un protocolo de tres etapas para proteger la privacidad del usuario.

Primero, limitó la solicitud a un momento y lugar específicos; Luego buscó información que corrobore en los teléfonos identificados como en el área. Solo entonces le pidió a Google información específica sobre un pequeño número de propietarios de dispositivos.

Portada: HIROSHI WATANABE