Que nos enseña la historia de Silk Road, o más vale el Amazon para bienes ilegales, el caso más ruidoso sobre el anonimato en la web?

Historia de Silk Road, parte 1

Una de las principales razones del atractivo y al mismo tiempo de las críticas a las criptomonedas es su anonimato. Las transacciones de Bitcoin están disponibles públicamente, pero vinculadas solo a un número de cuenta, no a un individuo. Pero, ¿Bitcoin y la darknet son realmente tan anónimos como creen?

Los expertos lo llaman “seudónimo”, que es comparable a escribir un libro con un nombre ficticio. Los usuarios son anónimos siempre que no haya conexión entre su identidad y su número de cuenta. No es tan fácil ocultar esta conexión. Si compra BTC en un intercambiador online, revela su número de cuenta bancaria o tarjeta de crédito. Si paga con bitcoins en una tienda online, indica su dirección de entrega y nombre. Casi todas las transacciones dejan un rastro u otro.

Foro del creador de Amazon para bienes ilegales hecha en la prisión
Ross Ulbricht en la prisión. 
Fuente: Twitter

Ross Ulbricht, el creador de lo que alguna vez fue el mercado más grande de Silk Road en la red oscura, podría pasar las próximas décadas reflexionando sobre la distinción entre anónimo y seudónimo, cumpliendo su doble cadena perpetua (+40 años) en prisión. En 2011, creó una tienda online donde los clientes podían pedir desde heroína hasta pasaportes falsos. Ulbricht, sin embargo, se arruinó por el hecho de que confiaba en el anonimato de Bitcoin y la darkweb, pero al final cayó en el descuido.

Se pueden dibujar fácilmente paralelos entre las historias de Ulbricht y Anakin Skywalker de Star Wars. Así como el esperanzado Skywalker fue seducido por el poder y el lado oscuro de la Fuerza y ​​se convirtió en Darth Vader, el ambicioso Ulbricht se convirtió en Dread Pirate Roberts e intentó construir su imperio ilegal en los rincones oscuros de Internet.

Después de completar su maestría en ciencia de materiales de la Universidad Estatal de Pensilvania, Ulbricht regresó a Austin, Texas. Quería convertirse en empresario. Tras varios inicios, se adentra en el mundo del e-commerce, donde abre una exitosa librería de segunda mano. El sitio creció a 50 en stock, 5 empleados a tiempo parcial y $ 10K/mes en ventas. Todo podría haber ido maravillosamente, pero Ulbricht fue llamado por el lado oscuro de la Fuerza.

Además de su espíritu empresarial, Ross Ulbricht se consideraba a sí mismo un libertario, y la filosofía política del libertarismo ve cualquier intervención del gobierno, como los impuestos, como una coerción. Ulbricht y sus hermanos espirituales abogaban por la propiedad, el autogobierno y la autorrealización. Creía que la única tarea del estado era garantizar a los ciudadanos estos derechos.

Las criptomonedas son automáticamente muy atractivas para los libertarios debido a la falta de regulación. El gobierno no puede imprimir BTC, confiscarlo a sus propietarios (sin una intervención directa) o imponer un impuesto. Bitcoin tiene la libertad que quieren los libertarios. Una de las entradas del diario de Ulbricht dice: “Se me ocurrió la idea de crear un sitio web donde puedas realizar compras anónimas sin dejar rastros“. De esta idea nació Silk Road, el mayor mercado de drogas y armas en la red oscura, lanzado en 2011. O más vale, el Amazon para bienes ilegales. Durante la historia de Silk Road, Ross se hizo muy popular entre las autoridades. Al fin y al cabo lo querían pillar todos.

El lado oscuro de la web

Una imagen que muestra la diferencia entre Internet normal y DarkNet
Nosotros estamos arriba del todo..

El eBay de Ulbricht para las drogas estaba disponible en la darknet, pero ¿qué es esta darknet?

Físicamente, la web oscura no es diferente de Internet. Para ejecutar un sitio web o una tienda online necesita un servidor con software instalado y una conexión a Internet. A cada ordenador conectado a Internet se le asigna automáticamente un identificador numérico único: la dirección del Protocolo de Internet o la dirección IP. Todo esto no es más anónimo que la dirección de la casa que figura en el registro de la ciudad.

Sin embargo, los usuarios de darknet descargan y usan Tor, que usa una arquitectura de servidor de middleware compleja para ocultar las direcciones IP del servidor y sus usuarios. Con el navegador Tor, puede navegar por Internet de forma anónima(casi al 100%). Puede visitar sitios tradicionales como Facebook sin dejar una huella digital. Alternativamente, puede visitar sitios de darknet. Estos sitios no pueden utilizar nombres de dominio normales como .com o .io. En su lugar, utilizan el identificador .onion. Incluso puede encontrar Facebook en la web oscura en https://facebookcorewwwi[.]onion . Esto permite que el sitio web se utilice en países donde Facebook está prohibido. Algunos países, como Turquía, le temen tanto a esto que prohíben los servicios de anonimato y han intentado bloquear completamente el uso de Tor.

Una imagen que representa Tor Network en comparación con internet normal
Un esquema de Tor más avanzado
Fuente: Recorded Future

Aunque la red oscura brinda protección a los activistas y otras personas que enfrentan abusos contra los derechos humanos, su anonimato inherente atraía naturalmente a los criminales, incluido Ross Ulbricht. Después de todo, la red oscura impidió que las autoridades ubicaran el servidor de Silk Road o los compradores y vendedores que estaban usando el sitio.

Silk Road tenía una logística ingeniosa. Muchas compras se realizaron a través del antiguo Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS), que ofrece a los destinatarios la oportunidad de negar plausiblemente cualquier participación. El uso de un servicio público como el USPS probablemente dio un placer especial a un libertario como Ulbricht, quien estaba convencido de que el estado debería proporcionar infraestructura para sus ciudadanos.

Imperio criminal en busca de personal

Durante la historia de Silk Road este mercado se hizo tan famoso que sus capturas estaban en muchos sitios, esta es la portada principal de Amazon para bienes ilegales
Página principal de “Amazon para bienes ilegales”
Fuente: Vice

Silk Road creció rápidamente y Ulbricht necesitaba empleados que no fueran fáciles de encontrar para negocios ilegales. Se abandonó la opción con anuncios de empleo en periódicos. Por tanto, Ulbricht empezó a buscar entre los suyos.

Curtis Greene, un mormón de 47 años con dolor crónico y familiaridad con los analgésicos opiáceos, comenzó a moderar un foro de “Amazon para bienes ilegales” donde los clientes intercambiaron puntos de vista sobre temas médicos. 
Ulbricht le ofreció el puesto de gerente de cuentas. 
Ulbricht conocía el verdadero nombre de Green, pero ocultó su identidad. 
Se comunicaron exclusivamente a través del chat Tor. 
Como resultado, Green jugará un papel en la gran exposición de Ulbricht. 
Fuente: Baltimore Sun

Dos años después de su creación, Silk Road tenía un millón de clientes registrados. Dado que el negocio se realizaba en bitcoins y el tipo de cambio frente al dólar estadounidense fue muy inestable, era difícil calcular cuántos ingresos generaba la plataforma. Pero se cree que estamos hablando de cientos de millones de dólares. Silk Road recibió un pequeño porcentaje de comisión por cada venta. Pero Ulbricht quería más: un imperio de libertad libertaria. Dio a conocer su plan para crear un intercambio en Silk Road para lavar BTC obtenidos ilegalmente.

La combinación de Tor y Bitcoin fue un hueso duro de roer para las autoridades. Durante dos años solo pudieron observar actividades delictivas. ¿Ulbricht descubrió el crimen perfecto? Todo esto ya en la segunda parte de la historia de Silk Road..