Kevin David Mitnick  es una figura icónica en la industria de la seguridad de la información. Consultor de seguridad informática, escritor y ex pirata informático. A finales del siglo XX, fue declarado culpable de varios delitos informáticos y de telefonía.

El nacimiento del famoso hacker

Mitnick nació en 1963 en Estados Unidos. Su padre dejó a la familia en 1968, por lo que su madre tuvo que trabajar la mayor parte del tiempo. Kevin pasó mucho tiempo en el mundo virtual. Le gustaba viajar en autobús, pero no tenía suficiente dinero para hacerlo. Así que Kevin una vez encontró un pase viejo y fingió su fecha de vencimiento.

A la edad de 12 años, Kevin aprendió de un compañero de clase muchos métodos de fraude telefónico. Por ejemplo, actuando en nombre de otra persona, puede obtener la información necesaria. Kevin aprendió a enrutar la señal de su teléfono residencial a un teléfono público, divertido por el hecho de que a los propietarios de teléfonos residenciales se les pidió que bajaran 10 centavos antes de hablar.

Para 1979, los teléfonos y PBX no presentaban dificultades para Kevin. Sabía cómo llamar gratis y este entretenimiento lo aburría. Comenzó a sentarse durante mucho tiempo en la clase de informática de la escuela, estudiando manuales y redes informáticas. En 1980, Mitnick hace su primer truco: una red local escolar. A pesar de que al mismo tiempo tuvo la oportunidad de corregir sus valoraciones, no lo hizo, ya que solo le interesaba el proceso de hackeo, el resultado fue lo secundario.

La primera vez que Kevin Mitnick cometió un acto grave de infracción de la ley fue en 1979 cuando tenía 16 años. Sin embargo, Mitnick estaba más interesado en la telefonía. Adquirió conocimientos por su cuenta, aunque estudió en Los Ángeles Pierce College y en la Universidad del Sur de California. Obtuvo una gran cantidad de información pirateando la red de una gran compañía telefónica, Pacific Bell. A partir de ahí, Mitnick copió libros de texto sobre las tecnologías de comunicación utilizadas en ese momento y los programas necesarios para trabajar con ellas.

Pronto, un grupo de piratas informáticos, que incluía a Kevin Mitnick, fue entregado a las autoridades por la niña de uno de los participantes. Kevin fue sentenciado a tres meses en una colonia penal juvenil y un año en libertad condicional.

Sin embargo, incluso en prisión, Kevin no perdió el tiempo. En el momento de su liberación, tenía todo el conocimiento de las redes telefónicas que tenían los mejores especialistas de Bell Labs. Mitnick se convirtió en un virtuoso de la piratería telefónica. Podía crear números de teléfono no registrados, llamar desde el número de otra persona, realizar escuchas telefónicas y desconectar conversaciones. Entre los piratas informáticos, Mitnick se llamaba el cóndor. Kevin recibió este apodo del personaje principal de una película estadounidense, donde se escondía de la CIA, usando sus habilidades para trabajar con la red telefónica.

A lo largo de la década de 1980, Mitnick mejoró sus habilidades. Después de establecerse en California, hizo varias “bromas” por ordenador y teléfono. Cubriendo hábilmente las huellas de sus acciones, logró esconderse de la responsabilidad durante mucho tiempo. Pero en diciembre de 1987 Mitnick volvió a tener mala suerte: fue traicionado a la policía por Lenny Di Cicco, un amigo y compañero de piratería. Juntos, llevaron a cabo ataques nocturnos a una empresa de informática durante un año en un intento de copiar un nuevo proyecto de software.

Oficialmente, cuando Mitnick fue arrestado por el FBI, le preguntó a Di Cicco por qué lo entregó. Según el FBI, Lenny respondió: “Eres una amenaza para la sociedad“. Esta vez, el tribunal condenó a Mitnik a un año en una prisión de régimen no estricto y tratamiento obligatorio por “adicción a la ordenador”. A pesar de que en ese momento era imposible acceder a Internet a través de un teléfono, el tribunal le prohibió a usarlo.

En el juicio, el jefe del departamento de policía para delitos informáticos dijo que Mitnick “… es varios órdenes de magnitud superior a lo que caracteriza a un hacker ordinario”.

En 1990 ya estaba en la libertad. Como condición básica, se le prohibió tocar el ordenador. Sin embargo, pronto Mitnick volvió a “bromear”: se bloqueó el número del alcaide por su comportamiento. La cuenta de crédito del juez estaba en completo caos. Del ordenador principal del juzgado desaparecieron todas las referencias al arresto de Mitnick y la sentencia dictada.

Caza de aduanas

Durante algún tiempo, Mitnick llevó un estilo de vida tranquilo. Después de mudarse a California, investigó y pagó consultas. Para junio de 1992, Kevin había perdido 45 kilogramos. Sin embargo, después de algún tiempo, la muerte de su hermano provocó otro “colapso”. En septiembre del mismo año el FBI recibió una orden de registro para el apartamento de Kevin. Fue sospechoso de varios delitos a la vez. Pero Mitnick consiguió escapar, y dos meses después, le incluyeron en la lista federal de buscados.

Las señales de que Mitnick todavía existía surgieron en 1994. Entonces Mitnick se interesó seriamente en la telefonía celular. Las autoridades sospechan que robó software de monitoreo celular de un laboratorio de Motorola. McCaw Cellular Communication también afirmó que alguien había robado los números de serie electrónicos de sus teléfonos. Investigando esta declaración, el FBI incluso logró rastrear a Kevin, pero logró escapar en el último momento.

Motorola dijo que un pirata informático había robado software para controlar las comunicaciones móviles. Posteriormente, se recibió información sobre el robo de un proyecto informático, que permitió rastrear las debilidades de los programas, por parte de otra empresa. Finalmente, a McCaw Cellular Communications se les robaron números de series de teléfonos nuevos. Desde el punto de vista del FBI, todo esto fue obra de Mitnick. Al final fue localizado y arrestado nuevamente. Resultó que había falsificado varios documentos de identidad y se escondía con un nombre falso.

Actividades de Kevin Mitnick desde 2003

Tras el lanzamiento, Mitnick no volvió a hackear, en cualquier caso, no hay confirmación oficial de esto. Desde 2003, se le ha permitido oficialmente utilizar la red y los teléfonos. En 2010, Kevin Mitnick participó en la protección de sistemas informáticos. Es el fundador de Defensive Thinking Inc., que se especializa en seguridad informática y de redes. El sitio web de su empresa fue pirateado varias veces, y él mismo fue controlado por nuevos piratas informáticos, lo cual es bastante típico: durante el tiempo que estuvo en prisión, todo cambió mucho y el propio Mitnick se mantuvo al nivel de los piratas informáticos de esa época.

Mitnick comenzó a ayudar a la policía: un día apareció un “terrorista telefónico” en un pequeño pueblo de Michigan. Llamó a la escuela local con amenazas e informes de bombas. Al manipular hábilmente el sistema telefónico, el atacante no fue detectado. Cuando el investigador John Keck, desesperado, acudió a la World Wide Web en busca de ayuda, nada menos que Mitnick respondió a su solicitud. Él detalló la información necesaria de la compañía telefónica, y pronto arrestaron al matón de quince años. El departamento de policía agradeció a Mitnik por su ayuda. El propio Mitnick dijo que parte de la gratitud debe darse a Tsutomu Shimomura, quien en un momento atrapó al propio Mitnick de la misma manera.

Después de su liberación, Mitnick interpretó el papel de un experto en informática de la CIA en la serie de televisión estadounidense The Spy. Dado que durante la filmación, a Kevin todavía se le prohibió usar equipo, tuvo que hacer un modelo de computadora especial.