En 2016 el ucraniano Ivan Kutskir lanzó la aplicación web Photopea.com. Es un editor de imágenes completo que funciona en un navegador y absolutamente gratis. Hoy, el producto le aporta a Ivan $ 1 millón al año. Al mismo tiempo, Kutzkir no tiene una oficina, empleados y otros atributos obligatorios de una empresa – lo hace todo solo.

El autor de Tecno Geek ha decidido recopilar una breve historia de Kutskir y su proyecto de fuentes abiertas.

Un poco de biografía

Ivan Kutskir tiene 31 años. Nació en Ucrania pero se mudó a la República Checa en 2005. Después de graduarse, recibió una maestría en informática teórica e inteligencia artificial. En 2009 se mudó de Kostelec nad Orlicí a Praga para obtener una segunda licenciatura en programación.

Antes de Photopea, Ivan estuvo involucrado en el desarrollo de juegos flash, que a principios de la década de 2000 literalmente invadieron Internet. Estos juegos se monetizaron mostrando anuncios publicitarios en ellos. En el futuro, un conocimiento profundo de este modelo de monetización le será útil a Kutskir para su editor web gráfico.

Ivan estaba usando mucho Photoshop en su trabajo y lo estudió muy bien. En algún momento, se preguntó si era posible analizar archivos .psd en el navegador. Ha creado una herramienta web sencilla en la que se podía abrir un .psd y cargar todas sus capas por separado. Esto fue solo el comienzo: el programador tuvo la idea de desarrollar un análogo gratuito de Photoshop que funcionaría completamente a través del navegador.

En ese momento Kutskir estaba trabajando en 20 proyectos más. Sin embargo, fue Photopea lo que le trajo más placer, por lo que decidió concentrarse en ello. “Sé que crea una herramienta única, y me motiva a seguir“, dijo en una entrevista.

Photopea de $ 0 a $ 1 millón por año

Ivan comenzó a trabajar en el proyecto Photopea hace 7 años y comenzó a monetizarlo hace 4 años. Hoy, su aplicación se ha convertido en la principal fuente de sus ingresos: en 2020, Ivan ganó $ 500,000 de Photopea.

Photopea tiene tres fuentes de ingresos:

  • Casi el 90% del dinero proviene de los anuncios en la aplicación,
  • También hay suscripciones premium: los usuarios pueden suscribirse para no ver anuncios en Photopea.
  • La venta de licencias: Photopea puede personalizarse para su proyecto e integrarse a través de API. Para tales integraciones Ivan cobra una tarifa mensual.

Los ingresos de las empresas startup crecen constantemente. En los últimos 12 meses, Ivan ganó casi $ 1 millón por primera vez y lo contó en los comentarios de Hacker News. Las capturas de pantalla de sus comentarios fueron publicadas por el emprendedor Peter Levels, conocido por proyectos como Nomad List y Remote OK.

Estoy encantado con este proyecto por muchas razones: desarrollo según el modelo bootstrap, sin financiamiento, sin frameworks, sin equipo pero con un ingreso de $ 1 millón al año. Con el poder de Internet, la curiosidad personal y la perseverancia para hacer lo que simplemente funciona. Yo mismo he estado usando Photopea.com casi todos los días durante muchos años.

Escribió Levels

Cuando comienzas tu propio proyecto, no puedes saber con certeza si alguna vez podrás ganar 250.000 dólares al año. Es otra cuestión si consigues un trabajo, entonces puedes estar seguro de que nunca ganarás más de $ 250,000 al año.

Dice Ivan

Y ha podido ganar aún más, y trabajando por cuenta propia. Photopea creció rápidamente: si en 2018 recaudó solo $ 20,000 al año, ¡en dos años esta cifra aumentó 25 veces!

Una imagen que muestra los gráficos de ganancias por años
Estadísticas del crecimiento de las ganancias

Sin oficina, sin empleados, sin marketing

Hoy Photopea tiene 300.000 usuarios activos diarios. En promedio, pasan 45.000 horas en la aplicación todos los días. Al mismo tiempo, los gastos materiales de Kutskir para mantener el proyecto son más que modestos: $ 45 por año por servidor.

Toda la renderización se realiza directamente en el navegador del usuario. Sin base de datos, backend. Solo pago por alojar scripts de Javascript y archivos estáticos.

Dijo Kutskir en una entrevista.

El proyecto simplemente no tiene otras partidas de gastos: sin oficina y sin empleados: Ivan ha estado trabajando todos estos siete años y continúa trabajando solo en Photopea.

Al principio pensé que era un defecto. No quería que mis clientes supieran que yo era el único detrás del proyecto. Tenía miedo de cómo reaccionarían cuando se enteraran de que solo estamos yo y mi viejo portátil por $ 500.

Pero con el tiempo, la opinión de Kutskir ha cambiado. Se dió cuenta de que no debería avergonzarse de que nadie le ayude. Al contrario, esta es su ventaja.

Photopea también carece de presupuestos de marketing y estrategias de promoción. La mayoría de las personas provienen de la búsqueda orgánica por consejo de amigos. Todo lo que hace Kutskir a veces es compartir nuevas funciones en Reddit, Twitter, Facebook y ocasionalmente en Hacker News.

Una imagen de estadísticas del tráfico de los motores de búsqueda a Photopea
Estadísticas del tráfico a la web de Photopea

Hace unos años Ivan publicó su proyecto en Product Hunt y no obtuvo ningún resultado. Y el año pasado un usuario casual de Photopea con solo 10 seguidores ha reenviado el proyecto e inmediatamente entró al TOP-4 de los mejores proyectos de la semana con más de 1,000 votos. Por lo tanto, Ivan no desarrolla estrategias de marketing sofisticadas, usa un enfoque diferente para hacer crecer el proyecto.

Hay que empezar poco a poco y añadir funciones a lo largo del camino. Me di cuenta de que no hay nada de malo en iniciar una aplicación antes de que estés 100% satisfecho con ella. Así es como sigo trabajando. No intento alcanzar la perfección. Lanzo la función tan pronto como funciona y espero comentarios.

Kutskir recopila solicitudes de nuevas funciones a través de GitHub. La gente informa de errores a través de él y escribe sus deseos. Curiosamente, el 80% de los usuarios de Photopea han creado una cuenta de GitHub solo para esto. Iván selecciona las solicitudes que le parecen más inspiradoras en este momento y procede a implementarlas.

No hay ningún secreto del éxito aquí. Simplemente haces lo que la gente necesita.

Portada: Tecno Geek