La publicidad engañosa de los juegos móviles se ha elevado a un nuevo nivel en gran parte gracias a una empresa rusa: Playrix.

Playrix se fundó en 2004 en Rusia y ahora ocupa el segundo lugar en el mundo en términos de ingresos entre los estudios de juegos móviles. Solo Tencent de China está por delante. Durante este tiempo, cada uno de los hermanos de los dueños de la empresa ganó $ 3.9 mil millones. Playrix tiene una audiencia de aproximadamente 150.000.000 de usuarios mensuales. Las impresionantes cifras están confirmadas por el portal autorizado de Bloomberg.

Sin embargo, hace un mes la Autoridad de Normas de Publicidad del Reino Unido (ASA) les prohibió usar dos creatividades publicitarias para sus productos Homescapes y Gardenscapes. Esto se debe a las quejas de los usuarios sobre la discrepancia entre la jugabilidad del juego y el anuncio. Decidí averiguar con qué está realmente descontenta la gente, y ¿hay algún engaño en el trabajo de Playrix?

¿Cómo empezó todo?

En principio, las preguntas sobre la publicidad de Playrix aparecieron hace más de un año. Entonces, Google en 2019 anunció abiertamente que la compañía estaba violando la política del desarrollador.

Imagen del mensaje de un usuario insatisfecho sobre la publicidad falsa de Playrix
Un mensaje en los foros de Google sobre la publicidad falsa de los juegos móviles de Playrix

La razón fue el juego Gardenscapes. Se promocionaron activamente teasers publicitarios del siguiente contenido en Youtube, Facebook. Brillante y atractivo con una jugabilidad interesante:

De hecho, resultó ser un juego completamente diferente que decepcionó al comprador. Todo se redujo a arcadas banales que recuerdan a los rompecabezas y al Tetris.

Homescapes resultó ser la segunda víctima del regulador, lo que resultó en la siguiente imagen de juego:

El juego real

De hecho, según la publicidad creativa tenía que ser simulador completo con excelentes gráficos y personajes:

Uno de los videos de la publicidad engañosa de los juegos móviles Playrix

Al mismo tiempo, los personajes famosos de los medios y blogueros se utilizan a menudo en la publicidad de otros productos Playrix. Por ejemplo, los personajes de la caricatura Los Simpson. No tienen nada que ver con los juegos. Sin embargo, hasta ahora solo estamos hablando de la prohibición de publicidad para los dos primeros juegos.

Reacción de los usuarios a la publicidad engañosa de los juegos móviles

Una comparativa de lo que vemos en publicidad y en juego por dentro
Comparación de la publicidad engañosa de los juegos móviles y realidad

La insatisfacción de los usuarios ha crecido tanto que ha dado lugar a una petición completa en change.org. Adam Hughes detalló el motivo de la irritación. La publicidad falsa de Playrix no refleja la realidad. Y esto se aplica no solo a dos juegos. Y no solo una empresa. Él culpa a Firecraft Studio por sus productos Matchington Mansion, Words Story y Hero Wars que tampoco coinciden con los comerciales.

La publicidad engañosa está por todas partes. Es terrible. En 2009 y 2010 tuvimos anuncios honestos en los que los anuncios eran verdaderos y al mismo tiempo animaban a comprar.

En Youtube los usuarios han subido un video sobre lo que muestran los anuncios y cómo se ve realmente el juego. Unos días después, Playrix les envió un mensaje en Instagram y amenazó con realizar acciones legales si no borraran los videos, ya que el desarrollador afirma que exponer sus anuncios y su juego está dañando su reputación. Playrix, por supuesto, no hicieron nada. Los videos no fueron eliminados, pero el caso comenzó a ganar popularidad.

Adam Hughes también escribió en las páginas de Playrix Wikipedia, revelando su estafa, pero sus ediciones fueron eliminadas debido a la falta de recursos confiables. ¿Corrupción?

En los foros de juegos la insatisfacción se nota bastante. La gente se queja de que esto ya es un meme de Internet en toda regla. Se crean grupos que recopilan anuncios falsos y simplemente declaran el hecho del engaño.

Imagen de la discusión de publicidad falsa de Playrix en un foro de juegos
Una captura de Reddit

¿Qué amenaza todo esto a Playrix?

Según la ASA, Playrix violó tres reglas del CAP:

  • 3.1: Publicidad engañosa: las actividades de marketing no deben ser engañosas.
  • 3.9: Calidad: la actividad de marketing debe ser coherente con la calidad y las limitaciones necesarias. No tienen que entrar en conflicto con los requisitos reales.
  • 3.11: Exageración: la actividad de marketing no debe engañar a los consumidores exagerando las capacidades o características de un producto.
Una captura del artículo de Autoridad de Normas de Publicidad
Fuente ASA, Autoridad de Normas de Publicidad

La resolución completa del regulador se puede ver en su principal recurso. Pero, ¿qué habrá después de los primeros pasos? Una fortuna de varios miles de millones puede ayudar a calmar el ardor de cualquier persona descontenta. Cualquier pregunta tiene un precio.

Conclusión

¿Será este precedente una señal para que las plataformas publicitarias reconsideren su moderación de las publicidades de los desarrolladores de juegos? ¿O es un enfoque creativo de la publicidad al estilo de “Si no haces trampa, no venderás“? 

El engaño realmente ocurre, pero no solo con Playrix. Existen miles campañas falsas y engañosas en Facebook, Instagram y Google. Por desgracia, a estos gigantes monopolistas le interesan solo los ingresos. Desde luego, siempre y cuando no generan muchos problemas y movidas entre los usuarios.