Actualmente internet se ha vuelto un lugar que te facilita mucho la vida. No solo ofrece información relevante, sino que también te proporciona infinidad de funciones fascinantes. Lamentablemente, también es la abertura para que otras personas hagan todo tipo de estafas. Es por ello que hay que tener mucho cuidado. Saber qué son las Cartas Nigerianas puede evitar que seas estafado.

Definición de Cartas Nigerianas

Se trata de un fraude por honorarios, también conocido como fraude 419. Es una estafa en el que la víctima es convencida de dar dinero por adelantado a un completo extraño con la promesa de que se recibirá una cantidad mayor. Por supuesto, nunca recibe este dichoso dinero, sino que simplemente es robado.

Es una combinación de amenaza de suplantación con las tarifas anticipadas a través de correo electrónico que es enviado desde Nigeria. Da a la víctima la oportunidad de compartir un porcentaje de millones que el responsable, un supuesto funcionario del gobierno, está intentando transferir ilegalmente fuera de Nigeria.

Para el proceso se pide el nombre del banco, número de cuenta y todo tipo de información personal a través del correo electrónico. Esta se envía a un número de fax proporcionada en el email.

Origen del fraude electrónico de las Cartas Nigerianas

Aunque parece difícil de creer, el origen de esta estafa se remonta al siglo XVII en Europa. En ese tiempo, era conocido como “la estafa del prisionero español”. Consistía en que un criminal enviaba una carta desde la cárcel afirmando que sabía donde estaba un tesoro. Le pedía a la víctima dinero para sobornar a los guardias para que lo dejaran salir e ir a buscar el tesoro en cuestión.

En realidad, no había tesoro, ni prisionero. Era simplemente una forma de obtener dinero fácil.

Aunque la estafa de las Cartas Nigerianas no es utilizada únicamente en ese país, lo cierto es que se le colocó ese nombre porque se usó en gran escala durante un tiempo. En la década de los 90s, miles de personas en Nigeria participaban en numerosos tipos de fraudes como este. De hecho, fue las fuentes de ingresos más importantes en Nigeria desde el extranjero.

Tipos de Cartas Nigerianas

Aunque la estafa más famosa es la del funcionario del gobierno intentando pasar dinero al extranjero, en realidad existen muchos tipos de estafas. Cada una se caracteriza por lo mismo, se pide dinero a cambio de más dinero o de algo valioso, cuando nunca será concretado realmente.

Estafas de empleo

Una estafa dirigida a las personas que han puesto currículums en sitios de trabajo. El estafador envía un correo con un logotipo de la empresa falsificado y le ofrece una oferta de trabajo excepcional. La misma cuenta con increíbles beneficios y un salario increíble. A la vez le dice que tiene que tener un “permiso de trabajo” para trabajar en el país y es el “funcionario de gobierno” que lo atiende quién ejecuta el robo con las tarifas de usuario.

Estas de manejo de efectivo

Utilizando nombres de gerente de contratación previamente buscados de varias compañías en internet, los estafadores ofrecerán empleo. La víctima enviarás currículum y recibirá un correo a través de Yahoo (frecuentemente). Luego le hablarán del trabajo, asegurando que estará manejando contactos comerciales legítimos y que se quedará con parte de los fondos, pero en realidad, nunca recibirá dinero.

Estafa de lotería

A través de anuncios falsos de ganancias de lotería, aunque la persona no ha jugado la lotería. Se le pide al ganador información confidencial y, finalmente, se le dice que, para liberar la ganancia, debe dar un pequeño monto de dinero a cambio. Evidentemente, todo es falso y no se recibirá dinero de ninguna lotería.

Estafas de mascota

El estafador publica ventas de mascotas de alto valor. Lo coloca en todos tipos de sitios utilizando fotos que ha sacado de internet. Cuando la víctima contacta con el estafador, el mismo comienza a preguntar la ubicación de la persona para asegurarse de encontrarse suficientemente lejos para que la víctima no pida ver a la mascota.

Cuando se decide a adoptar o comprar, se debe contactar con un servicio de mensajería que también es parte de la estafa. El seguro, comida y envío de la mascota costará mucho dinero.

Precauciones ante la recepción de Cartas Nigerianas

Al recibir una carta o correo electrónico que pueda parecer una Carta Nigeriana, se deben seguir estos consejos para evitar caer en la estafa:

  • No se debe aceptar transferir dinero para otra persona, ya que el lavado de dinero es un delito.
  • Nunca enviar dinero, ni proporciones detalles de tarjetas de crédito.
  • Si afirman ser una organización, llama directamente a la organización en cuestión.
  • No respondas en caso de creer que es una estafa.
  • Si la propuesta parece demasiado buena para ser verdad, ignóralo.
  • Busca en internet nombres o la Carta en específico, hay una redacción esquema para este tipo de estafas.

Ejemplos de Cartas Nigerianas

Debido a que existen tantos tipos de Cartas Nigerianas, los ejemplos de las mismas son cada vez mayores. Todas tienen un formato similar, algunas utilizan nombres falsos y otros si emplean nombres reales de funcionarios o personas que han investigado previamente.

Por ejemplo, durante la Guerra de Irak se enviaron muchos de correo spam de cartas iraquíes con información de dinero robado. Los autores de estas cartas utilizaban dinero ficticio, aunque también utilizaban nombres de funcionarios iraquíes.

Sin embargo, la más impactante es la de la historia de un astronauta nigeriano que hace 14 años fue enviado a la estación espacial soviética Soyuz, pero ahora los rusos se niegan a traerlo de vuelta a la Tierra. Los familiares del astronauta están pidiendo dinero para reunir y ayudar al astronauta a volver a la Tierra. Es una obra maestra.

En definitiva, las estafas son un común denominador ahora que internet se ha vuelto más global y todo el mundo lo utiliza. Se debe tener mucho cuidado y no confiar en nadie que ofrezca darte dinero a cambio de inversión inicial. Esto es señal de estafa.

Portada: Tecno Geek